什麼是植物雌激素?對人體的好處和植物雌激素食物表

什麼是植物雌激素?哪些食物富含植物雌激素?

植物雌激素(Phytoestrogens)是一種存在於植物和植物性食物中的天然化合物。食用後,它們可能會以與身體產生的雌激素的相同的方式影響我們。

根據Medical News Today的報導,這篇文章就探討了植物雌激素的健康益處和風險,以及富含植物雌激素的食物。


什麼是植物雌激素?

餐桌上擺放的大豆食品,包括大豆、豆腐、醬油和豆豉。
大豆食品,包括大豆、豆腐、味噌和豆豉,都含有植物雌激素。(Photo Credit: Medical News Today)

植物雌激素或膳食雌激素(dietary estrogen)是在植物中發現的天然化合物。許多含有這種雌激素的植物已經是我們日常飲食的一部分。

雌激素是女性體內釋放的一種激素,可調節月經週期。我們體內的內分泌系統負責產生這種激素。

在青春期,雌激素在女性乳房、腋毛和陰毛的發育中發揮作用。直到更年期,雌激素都控制著女性的月經。

含有植物雌激素的食物包括:

  • 蔬菜
  • 水果
  • 一些穀物
  • 豆類

當一個人食用含有植物雌激素的植物性食物時,它們可能會產生與我們身體產生的雌激素相似的效果。因此,植物雌激素也被稱為膳食雌激素

市面上有植物雌激素補充劑,但從天然食物中獲取雌激素是更好的選擇。


植物性雌激素如何發揮作用?

植物雌激素可以模仿雌激素的原因是因為它們的化學結構與人體內雌激素的化學結構非常相似

所以當植物雌激素進入人體時,人體的雌激素受體會將它們視為雌激素。植物雌激素是一種內分泌干擾物,因為它們是會干擾正常荷爾蒙功能的化學物質。

然而,植物雌激素不像身體產生的雌激素那樣頑強的與雌激素受體結合,因此它們對我們的影響可能比體內雌激素少許多。


對人體的好處

Pre-Menopausal Woman In Dressing Gown Drinking Tea Or Coffee And Looking Into Garden.
植物雌激素可能有助於自然地控制激素失衡,使它們對接近更年期的女性有益。(Photo Credit: Medical News Today)

植物雌激素可能對希望在進入更年期時,維持體內荷爾蒙平衡的女性有健康益處。

在圍絕經期,也就是女性進入更年期和停經之前的時期,女性體內的激素水平會發生起伏,並引起各種症狀。

圍絕經期通常從女性40多歲開始,一直持續到更年期。圍絕經期的症狀包括:

  • 熱潮紅(潮熱)
  • 胸部下垂
  • 性慾低下
  • 疲倦感
  • 月經週期失調
  • 情緒波動

這些症狀可能會造成我們的不適,所以一些女性會使用激素替代療法(Hormone Replacement Therapy,HRT )來幫助控制體內激素的水平。

在激素替代療法中,替代人工合成雌激素的天然雌激素,就是植物雌激素。

植物雌激素具有一系列潛在益處,包括:

1. 緩解熱潮紅(潮熱)

植物雌激素可能有助於緩解不舒服的熱潮紅現象。一個2014年的研究發現,植物雌激素可以在沒有任何嚴重的副作用的情況下,減少更年期婦女的潮熱的發生頻率。

2. 預防骨質疏鬆

更年期後雌激素的缺乏會影響骨骼健康並導致骨質疏鬆症等疾病。

激素替代療法 (HRT) 可以幫助解決這一問題並增強骨骼強度,但合成雌激素可能會產生令人不舒服的副作用。植物雌激素則可能是一種天然的替代品。

一個來自2011年研究發現植物雌激素確實有助於對抗絕經期後骨質疏鬆症

然而,研究人員指出,植物雌激素可能存在一些潛在的副作用。並且因為美國食品和藥物管理局 (FDA) 目前並沒有規範植物雌激素,因此該研究不建議將它們用於治療骨質疏鬆症。

3. 解決月經問題

當女性的雌激素水平下降時,它會影響情緒和能量水平。

在此期間,不少女性會嘗試食用富含植物雌激素的食物,以平衡體內的荷爾蒙水平並緩解症狀

不過我們還需要更多的研究來論證​​以這種方式使用植物雌激素的效果和安全性。

4. 治療痤瘡

當女性長痘痘時,其中一個原因很可能是她們體內的雄性激素(雄激素,androgens)升高。植物雌激素可以通過重新平衡激素水平來幫助對抗粉刺和痘痘

一個2017年的研究在部分支持這一理論,但還需要更多的研究來證明植物雌激素是否是一種有效的痤瘡治療方法。

5. 抗擊乳腺癌

目前有不少聲量表示認為,植物雌激素有益於對抗荷爾蒙類型癌症,例如乳腺癌

一項2009年的研究發現食用大豆食品可降低罹患乳腺癌的女性的死亡率和復發率

<補充閱讀:台灣研究報導:女性更年期補充大豆異黃酮可有效舒緩更年期症狀>

2015年的學術研究發現植物雌激素可以抑制乳腺癌細胞的生長。然而,一個來自2015年的進一步研究表示植物雌激素在乳腺癌患者的生存率上的效果是很複雜的,還要取決於女性處於更年期的哪個階段

我們需要更多的研究來充分了解植物雌激素是否可以在癌症的預防和治療中發揮有用的數據支持。植物雌激素並不適用於所有類型的癌症。任何考慮服用植物雌激素的人都應該先與專業醫生討論。

6. 促進心臟健康

植物雌激素可能有助於心臟健康。一個2016年的研究發現植物雌激素對於治療影響動脈的疾病並改善絕經後婦女的心臟健康有幫助


植物雌激素副作用

雖然研究表明,植物雌激素可能提供與激素替代療法中使用的合成雌激素類似的益處。

然而,這並不意味著它們比合成雌激素更安全。它們以類似的方式運作也代表可能會有類似的風險。這些可能增加的風險包括:

  • 肥胖
  • 癌症
  • 生育問題

這項2010年的研究發現女性飲食中,高含量的大豆會影響卵巢的功能

我們一直有以植物為基礎的飲食對健康有益的認知,而且許多植物性食物都含有植物雌激素。

不過我們需要更多的研究來充分了解植物雌激素的運作原理,因為目前尚不清楚大量食用它們是否會帶來任何潛在的健康風險。然而,除非我們服用植物雌激素補充劑,否則我們不太可能攝入到有害水平的劑量。

在開始服用任何新的營養補充劑(包括植物雌激素補充劑)之前,都應該諮詢專業人士。


植物雌激素食物表

以下分類的食物均富含植物雌激素:

堅果和種子

Sunflower Seeds On Wooden Spoon.
葵瓜籽、芝麻和亞麻籽富含高水平的植物雌激素。(Photo Credit: Medical News Today)

以下堅果和種子類食物富含植物雌激素:

  • 亞麻種子
  • 葵花籽
  • 芝麻籽
  • 杏仁
  • 核桃

水果

某些水果富含植物雌激素,包括:

  • 蘋果
  • 蘿蔔
  • 石榴
  • 草莓
  • 蔓越莓
  • 葡萄

蔬菜

某些蔬菜是植物雌激素的良好來源,包括:

  • 山藥
  • 扁豆
  • 苜蓿芽
  • 綠豆
  • 豆芽

豆類製品

大豆和豆製品富含植物雌激素,包括:

  • 大豆
  • 豆腐
  • 豆豉
  • 味噌湯
  • 味噌

草藥

以下草藥含有植物雌激素:

  • 紅苜蓿(紅三葉草)
  • 甘草
  • 啤酒花

飲料和油類

以下飲料和油是植物雌激素的來源:

  • 咖啡
  • 波旁酒
  • 啤酒
  • 紅酒
  • 橄欖油
  • 茉莉花油

穀物

一些穀物含有植物雌激素,包括:

  • 燕麥
  • 大麥
  • 小麥胚芽

總結

植物雌激素是模擬我們體內生成的雌激素的植物性化合物。目前不少研究發現它們有助於對抗由雌激素缺乏引起的各種疾病和症狀。這可能對絕經前期和絕經後期的婦女特別有益。

植物雌激素也可能在抗癌方面發揮作用。然而,我們還需要更多的研究來充分理解其成效。

我們目前尚未完全了解攝入高劑量植物雌激素的潛在風險。因為運作方式與合成雌激素相似,所以它們的副作用也可能很相似。


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Steven Hsu

網絡媒體編輯經驗豐富,曾任其他領域網站主編三年,如今轉戰健康領域,不僅是因為關心健康,更是因為希望能透過分享內容來幫助大家。