COVID-19進階訊息:2019冠狀病毒與病毒進化是什麼意思?我是否應該擔心變化?

雖然冠狀病毒從2019年底開始,已經影響了我們的世界到現在,不過由於台灣很幸運的直到最近這兩週都沒有社區感染爆發,染疫人數現在才爆增。因此希望此篇文章,可以幫助大家補充一些基本的須知和注意事項,保護自己也保護身邊的人。

根據國際衛生組織(WHO)在2020年12月30日的報導,2019冠狀病毒與病毒进化、突變、改變是什麼意思?我是否應該擔心病毒發生變化?


病毒發生突變或改變是什麼意思?

病毒複製時,有時會發生一點變化。這些變化稱為「突變」。具有一個或多個新突變的病毒被稱為原始病毒的「變體」。

病毒越傳播,發生改變的可能性就越大。與原始病毒相比,這些變化有時可能會使病毒變體更適應其環境。這種改變和選擇成功變異的過程被稱為「病毒進化」。

某些突變會導致病毒特徵的改變,例如改變傳播性(例如,它可能更容易傳播)或嚴重程度(例如,它可能導致更嚴重的疾病)。

有些病毒變化很快,而有些則變化較慢。SARS-CoV-2是引發2019冠狀病毒病的病毒,其變化速度往往比艾滋病毒或流感病毒等其他病毒要慢。這在一定程度上可用病毒內部的「校對機制」來解釋,該機制可以在病毒自我複製時糾正「錯誤」。科學家在繼續研究這種機制,以更好地瞭解其運作方式。


我是否應該擔心病毒發生變化?

病毒發生改變是正常現象,但這仍然是科學家密切關注的事情,因為可能會有重要的影響。所有病毒,包括導致COVID-19的SARS-CoV-2這一病毒,都會隨著時間而改變。到目前為止,已經在全世界內發現了數百種這種病毒的變種。自2020年1月以來,世衛組織及其合作夥伴一直密切關注這些變化。

大多數變化對病毒屬性的影響很小甚至毫無影響。但是,根據這些變化在病毒遺傳物質中的位置,它們可能會影響病毒的特性,例如傳播性(例如,它可能更容易傳播)或嚴重程度(例如,它可能導致更嚴重的疾病)。

世衛組織及其國際專家網絡正在監測病毒的變化,以便如果發現重大突變,世衛組織能夠報告各國和個人為防止該變體的傳播而需要對干預措施做出的任何調整。世衛組織推薦的現行戰略和措施繼續對大流行開始以來發現的病毒變體有效。

限制和抑制COVID-19傳播的最好方法是,人們繼續採取必要的預防措施來保護自己和他人的安全。


世衛組織在監測和瞭解病毒變化方面正在開展哪些工作?

自疫情暴發以來,世衛組織一直與世界各地專業實驗室全球網絡合作,以支持檢測和更好地瞭解導致2019冠狀病毒病的SARS-CoV-2病毒。

多個研究團隊對SARS-CoV-2進行了測序,並在GISAID(全球共享所有流感數據行動)等公共數據庫中共享了測序結果。此種全球合作使科學家能夠更好地跟蹤病毒及其變化情況。

世衛組織的全球SARS-CoV-2實驗室網絡包括一個專門的SARS-CoV-2病毒進化工作組,旨在快速檢測新的突變並評估其可能的影響。

世衛組織建議所有國家盡可能增加對SARS-CoV-2病毒的測序,並在國際上共享序列數據,以幫助彼此監測並應對不斷演變的大流行。


病毒感染動物時,此病毒如何變化?會產生什麼影響?

SARS-CoV-2主要在人與人之間傳播,但也有證據表明存在人與動物之間的傳播情況。水貂、狗、家貓、獅子、老虎和浣熊等動物在與受感染的人接觸後,被檢測出SARS-CoV-2陽性。

據報在一些國家的水貂養殖場發生了大規模動物疫情。SARS-CoV-2在感染水貂時可能發生變化。據觀察,這些水貂變種能夠通過與水貂的密切接觸傳回人類。初步結果顯示,感染人類的水貂病毒變體似乎與SARS-CoV-2病毒的其他變體具有相同特性。

需要開展進一步研究,以更好地瞭解這些水貂體內SARS-CoV-2病毒變體是否在人間引起持續傳播,並能否對疫苗等應對措施產生不利影響。

世衛組織正與其他有關組織(例如聯合國糧食及農業組織和世界動物衛生組織)密切合作,評估SARS-CoV-2在動物中的情況以及在動物和人之間發生的傳播。


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極客殿

網絡媒體編輯經驗豐富,曾任其他領域網站主編三年,如今轉戰健康領域,不僅是因為關心健康,更是因為希望能透過分享內容來幫助大家。

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