You are currently viewing COVID-19疫苗即將進入「新世代」:新版疫苗可能不再是注射式而是「鼻噴霧和口服式」

根據Healthline.com在2021年4月20日的報導,為了使疫苗接種過程更簡單、更快捷,研究人員正在研究開發下一代COVID-19疫苗,打算研發採用藥丸式和鼻噴霧劑式。

從歷史上看,其他疫苗,例如小兒麻痺症疫苗,都是從注射開始的,但是口服疫苗已經開發出來。不過還需要更多的研究來驗證這些口服或鼻腔噴霧疫苗是否會和注射疫苗一樣有效。

人們排隊等候COVID-19疫苗。目前疫苗只能以注射形式獲得
人們排隊等候COVID-19疫苗,目前只能以注射形式獲得(Source: Allen J. Schaben/Los Angeles Times via Getty Images)

在美國獲得批准的三種COVID-19疫苗可能是在不久的將來幫助控制這種流行病的關鍵。

但是,儘管這些疫苗是由輝瑞-生物技術公司(Pfizer-BioNTech),強生公司(Johnson & Johnson)和Moderna公司發行的疫苗,但確實存在一些在使用上的挑戰。

所有這些疫苗都需要注射,這可能會使患有針恐症的人非常猶豫不決。 另外,所有三種疫苗都包括發燒,流感樣症狀和手臂酸痛等副作用。

強生疫苗已經暫停使用,因為官員正在調查可能與該疫苗有關的,恐造成極為罕見的血塊凝結副作用。

這些「下一代疫苗」可能幫助從地球上根除冠狀病毒變得更加容易。


到目前為止,我們對下一代COVID-19疫苗的了解

「目前,SARS-CoV-2疫苗是可以接受注射的。幾家疫苗生產商已經開始了鼻疫苗噴霧劑的初步開發,」TeleMed2U的聯合創始人兼首席醫學官Javeed Siddiqui博士說。

他說:「鼻噴霧疫苗最早可在2022年面世,但根據臨床療效和臨床試驗中疫苗的有效性,這個預測可能會有很大的變動性。」

Siddiqui補充說,預計未來的各種新世代疫苗都會包含針對病毒變體的活性。

據米爾肯研究所的中心的FasterCures稱,目前有五家公司正在研發口服疫苗,該中心目前正在跟踪COVID-19疫苗的開發,其中有兩家已進入第一期臨床試驗階段。

在從事噴鼻疫苗的13家研發公司中,有5家處於早期臨床試驗階段。

「這個消息令人振奮。這說明科學家、政府和學術界正在努力改善我們現在所擁有的問題,」范德比爾特大學(Vanderbilt University)傳染病專家,美國國家傳染病基金會醫學主任威廉·沙夫納(William Schaffner)博士說:「從目前的疫苗中我們知道,病毒的哪些部分對於刺激免疫反應很重要。」


現有的COVID-19疫苗的運作原理

根據疾病控制和預防中心(CDC)的消息,當前的COVID-19疫苗通過向其提供「記憶型」T淋巴細胞和B淋巴細胞來幫助我們的身體增強免疫力。這些白血球可以記住將來如何與冠狀病毒抗爭。

目前,美國已批准了三種類型的COVID-19疫苗,儘管強生疫苗已暫時暫停使用,因為它可能在極少數人群中引發罕見的血凝塊。

第一類型的疫苗是mRNA疫苗

它包含病毒中的成分,該成分會告訴我們的細胞應製造一種獨有的針對冠狀病毒的蛋白質,以在將來與之抗爭。

第二類型疫苗是蛋白質亞單位疫苗(protein subunit vaccine)

它包括病毒的無害蛋白質,而不是整個病毒株。接種疫苗後,人體會識別出該蛋白質,並會記住如何抵抗該蛋白質。

第三類型是載體疫苗(vector vaccine)

它包含其他病毒的修改版本。在改良過的病毒的外殼下,裡面是來自冠狀病毒的物質。在病毒載體進入細胞後,細胞會產生一種蛋白質,然後將其複制,這促使我們的身體構建出可以抵抗冠狀病毒的T淋巴細胞和B淋巴細胞。


鼻噴霧劑或藥丸如何保護我們免受COVID-19的侵害

ImmunityBio是致力於開發其他版本的COVID-19疫苗(包括膠囊和可溶片劑)的公司之一,已獲得FDA的授權以擴大第一期臨床試驗。

目前的三種注射疫苗(Pfizer-BioNTech,Moderna和Johnson&Johnson)原理都是促進人體免疫反應,產生可抵抗冠狀病毒刺突蛋白的抗體。

但是,ImmunityBio疫苗則把目標指向易突變的合成棘蛋白,以及更穩定的內蛋白,來刺激針對冠狀病毒的抗體,T淋巴細胞和B淋巴細胞。

目標是創建長期保護並提供針對病毒變異可能性的保護。

Altimmune是另一家致力於下一代疫苗的公司。他們則致力於開發鼻噴霧劑。

這款噴鼻疫苗被稱為AdCOVID,經鼻腔給藥的方法旨在,在病毒進入人體時,會在鼻腔中引起粘膜產生免疫反應,包括抗體和T淋巴細胞反應從而免疫。


下一代疫苗對COVID-19的未來意味著什麼?

目前,我們還不知道這些疫苗是否會像第一輪注射疫苗一樣有效。

但是過去的案例表明,最初的注射疫苗其實是可以改進成口服式的。

1953年,小兒麻痺症疫苗作為注射劑問世。九年後研製出的一種口服藥,從本質上抹去了脊髓灰質炎病毒。

「我們正處於將小兒麻痺症從世界上完全抹除掉的臨界點。我們正在對輪狀病毒口服疫苗進行類似的處理,」沙夫納說:「我們也有鼻噴霧式的流感疫苗,儘管它有好也有壞。」

「這不會是一條可否肯定效果的直線,但是我們有不少先例。」


總結

新世代的疫苗,如果易於施打而且會針對病毒變體的可能性,意味著根除冠狀病毒的可能性是存在的,或者至少是一種更容易預防感染或減輕其影響的方法。

「如果鼻噴劑或藥丸疫苗是有效的,就可以非常迅速地將疫苗安全地運送給更多人,也不需要那麼多訓練有素專業人士來進行注射。使用針頭和注射器的所有相關安全衛生問題都將消失,」沙夫納說。

而且,能夠在室溫下儲存的鼻噴霧和藥丸疫苗,也將更易於管理和儲備。

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極客殿

網絡媒體編輯經驗豐富,曾任其他領域網站主編三年,如今轉戰健康領域,不僅是因為關心健康,更是因為希望能透過分享內容來幫助大家。