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隨著新冠病毒(COVID-19)繼續在全球各國肆虐,感染新冠病毒後的後遺症,已經引起了科學家們的關注。

所謂新冠後遺症,即在首次感染新冠病毒後可能出現的一系列新的、復發或持續的健康問題。

其中,根據美國疾控中心(CDC)的官方信息,感染新冠病毒的長期影響之一是出現「腦霧(Brain Fog)」,即思維和注意力難以集中。事實上,新冠病毒對大腦的影響並不僅僅是出現腦霧。此前的一項研究發現,高達84%的新冠感染者出現了神經症狀、味覺或嗅覺喪失、癲癇發作、中風、意識喪失及意識混亂等「新冠後遺症」。但令科學家們遲遲未能找到這一問題背後的答案,這些新冠後遺症究竟為何出現?

一項發表於《自然神經科學》上的最新研究或許解開了這一謎題,因為新冠病毒除了攻擊肺部外,還能殺死腦細胞。


高達84%的新冠感染者出現了「新冠後遺症」

近四分之一感染者康復後,出現認知障礙,大腦無法正常工作

美國醫學會雜誌網絡公開(JAMA Network Open)》10月5日發佈的一項新研究表明,新冠感染者在感染的幾個月後出現了記憶問題,甚至「無法思考」。研究人員對紐約西奈山醫療系統740名新冠肺炎住院患者進行了研究發現,近四分之一的人在感染的幾個月後大腦無法保留信息和集中注意力。

「在這項研究中,我們發現患者在感染新冠病毒幾個月後出現認知障礙的頻率相對較高。在住院患者中,執行功能、處理速度、分類流暢性、記憶編碼和回憶方面的障礙最為明顯。」紐約西奈山伊坎醫學院的傑奎琳·貝克爾(Jacqueline H. Becker)解釋道。

該研究稱,曾因新冠肺炎住院的人最有可能出現認知障礙跡象,但在醫院急診科接受治療的一些感染者也出現了腦功能下降。這些患者通常在感染新冠病毒約7、8個月後,表現出認知障礙的跡象,包括記憶、回憶和存儲新記憶、做出判斷及計劃當面的問題。

精神病學教授海倫·拉夫雷茨基博士表示,有些病人「大腦甚至完全無法正常工作」,無法思考、記憶受損;當他們開車出行的時候,會感到困惑,不知道自己究竟是如何到達目的地的。

新冠病毒會破壞位於大腦周圍的內皮細胞,導致血液無法流動。


新冠病毒殺死內皮細胞,導致「幽靈血管」出現

儘管在新冠疫情後不久,科學家們便逐漸注意到了新冠感染者在康復後出現了各種大腦及神經問題,但始終未能找到癥結。而現在,一項發表於《自然神經科學》上的最新研究表明可能揭開了這一謎題。

據報道,這項由德國、法國和西班牙科學家聯合進行的研究表明,新冠病毒除了攻擊肺部外,還能殺死一種被稱為內皮細胞的腦細胞。內皮細胞位於大腦周圍,負責保護小腦,促進血液流動。研究人員指出,內皮細胞受損可能會導致大腦血管損傷,損害認知功能。他們表示,這一髮現或許可以解釋,為何高達84%的新冠感染者都出現了神經症狀、味覺或嗅覺喪失、癲癇發作、中風、意識喪失及意識混亂等「新冠後遺症」。

研究人員通過掃描新冠肺炎死者屍體的大腦發現了一種極為細小的「幽靈血管(Ghost Vessels)」,這是一種讓血液無法流動的死細胞,也是認知障礙的標誌,並可能產生眾多風險,比如微中風等等。


這一問題或許是可逆的,但長期影響仍然無法確定

這一令人震驚的發現,不可避免地引發了一個問題:感染新冠病毒的人是否將不可避免地長期受到腦部問題的困擾?

該研究合著者、法國國家健康與醫學研究院(INSERM)的文森特·佈雷奧表示,這種大腦的損傷可能是可逆的。他解釋道:「我們在倉鼠身上看到了這種現象顯然是可逆的,所以它在人類身上也或許是可逆的。」

其次,研究表明,這種情況可能發生在病情嚴重的感染者身上。但對於症狀較輕微的感染者來說,暫時還沒有確定的結論。「為了找到答案,我們必須連續一周每10分鐘採集一次血液樣本,以檢測血液中是否存在病毒。不幸的是,這種方法並不可行。」他表示。

報道稱,從長遠來看,感染新冠病毒對大腦的損傷是否持續存在,並影響受損大腦的老化狀態等眾多問題仍未得到確切解答,科學家們還需要時間和進一步的研究才能找到答案。


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極客殿

網絡媒體編輯經驗豐富,曾任其他領域網站主編三年,如今轉戰健康領域,不僅是因為關心健康,更是因為希望能透過分享內容來幫助大家。