You are currently viewing 緩解「月經貧困」:日本將向貧困女性撥款13.5億日元

「月經貧困」(period poverty),指的是因貧窮導致女性無法負擔生理用品費用,是近年來全球各國都越來越重視的社會問題。

根據Kyodo News在2021年4月24日的報導,在日本,這一女性獨有的「經濟負擔」最近也漸漸成為人們關注的焦點,尤其是一年來因為疫情被解雇而生活貧困的女性人數激增,據統計,有2成日本女性買不起生理用品。網絡上呼籲「免費發放生理用品」、「 請把生理用品加進減稅名單」的呼聲也越來越高。

這些呼聲現在得到了回應。3月23日,日本內閣會議決定從2020年度的預備金中支出13.5億(約8千萬人民幣)來擴充「地方女性活躍推進交付金」,即通過地方政府向為女性提供支援的非營利組織(NPO)等民間公益團體進行資金補助, 來幫助因疫情陷入孤獨與貧困的女性。

每個團體最高補助1125萬日元(約67萬人民幣),補助金用於向陷入「月經貧困」的女性提供免費生理用品的等。由於很多女性無法向支援窗口直接求助,這些公益團體員將直接向有需要的女性提供生理用品等女性生活必需品。

經日媒統計,如果按照女性在12歲初潮、50歲停經,意味著女性一生中約要經歷456次月經,有2280個日子都在流血。在日本,生理用品的價格是每包300~400日元左右,按照每次生理期都是5天來計算,每個月差不多開銷1000日元左右,女性一生平均約要花費至少45萬日元(約2萬7千人民幣)。而且這還不包括因生理期需要購買的止痛藥,避孕藥,治療生理期症狀和月經失調所花費的醫療費用等。僅在這一項上,女性就要比男性要多支出相當一大筆必要的開支,對經濟造成很大負擔。

一個名叫「大家的生理期」的公益組織,面向女高中生以上女性群體做過的一個調查統計中顯示:有20.1%的人因為錢的緣故,在購買生理用品方面遇到了困難。有27.1%的人承認說曾在生理期使用過非生理用品。另外有37.0%的人回答說,為了避免更多地使用衛生巾,減少了更換的頻率。

由於日本在2019年將消費稅提高到了10%,生理用品的價格也隨之升高,在網絡發起聯名抗議要求降價的相關話題層出不窮。很多女性網友在相關Twitter話題下表示,每個月生理用品固定開銷一千日元左右,而且無法避免,非常吃不消。還有的人會像祖母輩那樣用衛生紙代替,實在讓人無法相信會是在現代的日本出現的事情。

疫情之下,以女性為主體的兼職打工工作往往是最先被取消的,單親家庭中的女性,獨自生活卻無法打工的女大學生等逐漸成為龐大的貧困人群。這既造成了「日本女性自殺人數創新高」等十分嚴酷的社會問題,也令「月經貧困」這一話題首次被推到了不能被忽視的程度。

千葉縣知事選舉中,一位名叫金光理恵的參選人就提出了現在學校里配布免費的生理用品來解決女學生生理貧困的問題。同時,東京豐島區也從3月15日開始在區役所的女性相談窗口發放免費的生理用品。足立區於3月22日到26日向每個家庭原則上免費發放1包生理用品。北區的議員山崎想子和薄愛子也表示,將免費發放2500套防災儲備的生理用品,詳情在官網發佈。東京都多摩市也將向市立的所有中小學校女生分發生理用品。

英國在2020年11月頒布了免費提供生理用品的法律,成為世界首個實施免費提供生理用品。德國自2020年1月1日起,由將生理用品的原19%的奢侈品稅率降為7%的生活必需品稅率。澳大利亞、哥倫比亞、馬來西亞、印度、加拿大等國都在多年的運動努力之後取消了生理用品的增值稅/營業稅。日本作為發達國家的一員,在這個問題上的關注度還是大大落後於國際社會的,仍有許多改善空間。

臉書留言回應

極客殿

網絡媒體編輯經驗豐富,曾任其他領域網站主編三年,如今轉戰健康領域,不僅是因為關心健康,更是因為希望能透過分享內容來幫助大家。