吃蕃茄營養多好處多!認識茄紅素的8大功效!

吃蕃茄營養多好處多!認識茄紅素的8大功效!

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蕃茄曾被美國時代雜誌票選為十大優質食物,其實自古歐洲人就對蕃茄讚譽有佳,法國人稱之為「愛情的蘋果」、德國稱「來自天堂的蘋果」,義大利則傳言「蕃茄紅了,醫生的臉就綠了!」;近年來,國內外醫學、營養專家都對蕃茄中的優質茄紅素給予極高評價。

「茄紅素」是什麼?

茄紅素(Lycopenemia)是類胡蘿蔔素的一種,以紅色天然色素存在於自然界中,因為最早發現於蕃茄中而得名。茄紅素的名稱由來,來自茄紅素主角蕃茄,原產地在南美洲,後引進歐洲,中國則在明朝始有蕃茄,因為來自西方,因為稱為「蕃」茄,又因長得像柿子,大陸人稱之為「西紅柿」;台灣則在日據時代引入,栽培為高經濟價值蔬果兩用的品種。

人體無法自行合成茄紅素,必須從食物及營養品中攝取而來,所以茄紅素成為現代人追求的營養主流。

茄紅素的10大主要健康功效

1.超強的抗氧化、防癌戰士
茄紅素具有抗天然的強大抗氧化能力,能防止自由基造成身體組織病變,具有抗癌效果。研究報告指出,從癌症患者的血液中測得的茄紅素濃度,比正常人低。攝取茄紅素今量高的蕃茄及其製品對預防攝護腺癌、子宮頸癌、胰臟癌及乳癌、卵巢癌、肺癌、胃癌、大腸直腸癌、皮膚癌、口腔癌及食道癌等,有明顯的效果。並且茄紅素能抑制癌細胞的增生與擴散,若血液中的茄紅素含量高時,可改善上皮細胞惡性腫癌病症,及減低攝護腺癌、膀胱癌、胰臟癌等癌症的癌細胞蔓延。

2.降低壞膽固醇的氧化、保護心血管健康
當人體血液中的壞膽固醇(低密度膽固醇LDL)氧化時,容易造成動脈硬化,增加心血管疾病發生機率。茄紅素的高抗氧化能力,可降低LDL的受氧化作用,因此有預防心血管疾病的功效。並且茄紅素能降低血液中的凝血因子活性,進而預防心血管性疾病的發生。

3.保護男性攝護腺健康
義大利男性罹患攝護腺肥大、攝護腺癌的比例是全世界最低,流行病學調查認為跟義大利料理大量使用蕃茄有關。歐美流行病學研究報告指出,茄紅素可抑制攝護腺特異抗原(PSA)升高,降低攝護腺癌風險。

4.掃除自由基、抗老化先鋒
現代人因飲食、作息不正常、緊張壓力等因素,容易產生過量的自由基,而自由基是人體老化的關鍵。茄紅素的強大是β胡蘿蔔素的2倍、維他命E的10倍,所以是延緩身體老化的極佳營養素。

5.防白血球受自由基傷害、提升免疫力
白血球擔負著免疫系統重任,當它攻擊外來的細菌、病毒時,會產生很大量的自由基,這些自由基會傷害白血球中的淋巴球DNA。茄紅素可以保護淋巴球的DNA,進而提升身體的免疫力。體內的茄紅素越高,淋巴球損害就越少,免疫力則更強。

6.抗紫外線、美白抗皺
茄紅素可降低酪胺酸酶的活性及黑色素的生成,減少黑斑及抑制黑色素腫瘤。並且茄紅素具有抵抗紫外線自由基功能,避免皮膚光傷害,減少皺紋和緩皮膚老化。

7.減輕香菸、酒精的毒害
茄紅素的強大抗氧化能力,有助於對抗香菸、酒精產生的大量自由基,將傷害人體的風險降至最低。

8.減緩或預防慢性退化性疾病的發生
茄紅素可以幫助65歲以上銀髮族,預防或減緩退化性疾病的發生,例如視網膜黃斑退化疾病及體質疏鬆症等。

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