悶濕氣候私密處容易感染!蔓越莓可以預防泌尿道感染嗎?

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蔓越莓果汁或含有蔓越莓的補充品是否能預防泌尿道感染的研究還不少,我們在相關文獻,選擇近些年相對有證據力研究的回顧結果:

  • 2012 年回顧 24 篇臨床研究,結論是蔓越莓果汁與補充品無法預防泌尿道感染,原因在於當中許多研究的品質不佳【註1】
  • 2012 年回顧 13 篇臨床試驗的研究,蔓越莓也許有助於減少某些人泌尿道感染的風險,包含女性、兒童、復發泌尿道感染的女性以及那些每天使用含蔓越莓的產品兩次以上的人【註2】
  • 2017 年回顧了 28 篇臨床試驗的研究,結果認為醫師可建議人們攝取蔓越莓來減少泌尿道感染的發生,特別是對復發性泌尿道感染【註3】

照這樣看起來,似乎對於容易復發泌尿道感染的人們,攝取蔓越莓可能有些幫助。但會是什麼原因,導致這樣的結果呢?

一、蔓越莓預防泌尿道感染的可能機制

蔓越莓預防泌尿道感染的實際機制還沒有一致的結論,不管相關的文章或產品介紹,大多是從下面兩種機制發展出來【註4】

1.蔓越莓的有機酸讓尿液的 pH 下降

蔓越莓中的奎尼酸( quinic acid )經過代謝後會以馬尿酸( hippuric acid )的形式從尿液排出。早期的研究認為蔓越莓的抗菌能力來自於增加尿液馬尿酸的排出,讓尿液變酸的關係。但實際上喝蔓越莓果汁並不會讓尿液中的馬尿酸大量增加,沒辦法讓尿液的 pH 值降到能抗菌的程度( pH 5 ),因此喝蔓越莓果汁讓尿液變酸抗菌可能不是真正的作用機制

2.蔓越莓的前花青素避免致病性大腸桿菌黏附

目前蔓越莓預防泌尿道感染最被接受的機制就是這點了。抗黏附作用來自於吃過蔓越莓後的尿液會有某種成分,能阻止帶有 P 型菌毛大腸桿菌(致病性的大腸桿菌)黏附在泌尿道上皮細胞的接受器上【註5】。但如果這個機制是對的,那麼蔓越莓對不是致病性大腸桿菌引起的泌尿道感染可能就沒輒啦。實際上會導致泌尿道感染的還有其他多種細菌,雖然大腸桿菌佔了多數的比例。

細菌如果無法黏附,就不能夠在泌尿道裡落地生長,甚至是引起感染。而蔓越莓中發揮這個作用的成分是原花青素( proanthocyanidins ,簡稱 PACs ),就現有的研究發現,要預防泌尿道感染的發生,每天至少要攝取 36 毫克的蔓越莓 PACs 【註3】

蔓越莓的 PACs 是 Type A ,研究發現這種結構的花青素才有辦法避免致病性的大腸桿菌黏附在尿道上皮細胞上( Ref. 10 )。或許你會想問,還有哪些食物也含有 Type A PACs 吧?實際上,人類可以吃的食物裡,有 Type A PACs 的種類可能不多,有研究分析了 88 種常見食物,最後只在蔓越莓、酪梨和李子、兩種香料(肉桂與咖哩)和花生偵測到 Type A PACs 【註6】。此外,有也研究發現荔枝的籽裡也有 Type A PACs

二、吃蔓越莓真的有幫助

蔓越苺含有極高的天然青花素(濃酸單寧酸)成分,可以防止存在尿液及泌尿道中的細菌不易附著在尿道管壁上,使細菌比較容易隨尿液被排出體外,進而降低泌尿道感染的風險。原則上,喝蔓越莓汁主要是降低感染尿道炎的風險,對陰道炎卻不是那麼有效,但以女性生理結構來說,陰道與尿道的位置很近,併發感染的機率很高,因此在蔓越莓發揮降低感染尿道炎作用的同時,也能順便降低陰道炎的發生。

三、治療泌尿道感染?先看醫生殺菌去!

看起來蔓越莓好處多多,但治療泌尿道感染就全靠它了嗎?要注意如果已經有泌尿道感染的狀況,絕對要趕快就醫,不要只光顧著吃蔓越莓。

因為若是已經感染了,蔓越莓的效果是無法抵抗病菌快速生長的,這時候就需要服用醫生開立適當的抗生素,才能看到直接明確的殺菌結果,如果放任不處理,也很容易造成更嚴重的病症,例如膀胱炎、腎盂腎炎、或是全身性感染的敗血症等,那就更來不及了。

四、泌尿道感染高危險族群,可以先吃點蔓越莓

蔓越莓的這些保健能力,倒是可以在平常保養的時候多多利用,根據2012年綜合評論研究報告的結果發現2,蔓越莓的確對於預防尿路感染有保護效果,尤其是針對那些容易反覆泌尿道感染的人、尿液檢查中發現細菌的懷孕媽媽、或脊椎受傷、放置導尿管的病人。

除了喝適量水(一天至少1000-1500cc)、別久坐憋尿、生活作息正常、採取以植物性食物為主的飲食等方式,來預防尿路感染之外,營養師建議大家,若是想完整攝取蔓越莓的保健營養力,可以嘗試用急凍蔓越莓的原果實自己打汁,避開市售果汁飲料或果乾的高糖陷阱。

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蔓越莓與泌尿道感染 – 台灣家庭醫學醫學會

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